| Artigo escrito pela nutricionista Mariana Abecasis 

 

 

A problemática da obesidade e a importância da alimentação

Actualmente muito se fala na obesidade e nas suas consequências para a saúde. É denominada como a epidemia do século XXI e aparece associada a diversas patologias como diabetes, problemas cardiovasculares, hipertensão e certos tipos de cancro.

Mas afinal o que é obesidade?

Apesar de, por vezes, um pouco banalizado o termo, na verdade a obesidade é um problema de saúde pública e refere-se a uma doença crónica. É definida como uma patologia que se caracteriza por um excesso de gordura corporal, que tem consequências negativas para a saúde.

Como é medida a obesidade?

Medida a obesidade

Atualmente o método padrão recomendado e universalmente aceite para avaliação corporal em adultos é através do IMC (índice de massa corporal). Este índice é calculado através do peso e altura e o valor assim obtido estabelece o diagnóstico da obesidade e caracteriza também os riscos associados a esta doença. 

Contudo, apesar de ser o método mais comum, este não deve ser usado como único parâmetro, pois não permite a distinção entre excesso de gordura e de massa muscular. Ou seja, um indivíduo pode ser classificado como obeso segundo o seu IMC e no entanto ter uma quantidade de gordura dentro dos parâmetros normais, como acontece com os praticantes de culturismo ou certos desportistas.

Quais as causas da obesidade?

causas da obesidade

De um modo geral há uma tendência para apresentar os excessos alimentares como principal factor responsável pela obesidade. Contudo, apesar de estreitamente relacionada com esta doença, a alimentação per senão é o único factor responsável. Se assim fosse, bastaria uma redução ou um controlo alimentar e as pessoas emagreceriam, solucionando o problema.

Infelizmente isto não acontece na maioria dos casos. Existem, sem dúvida, outros factores, como os genéticos, ambientais (estilo de vida), sociais e psicológicos, que estão igualmente na base deste problema.

 

Embora em menor escala, a obesidade pode ainda ser causada por algumas doenças, como problemas hormonais ou problemas do foro neurológico ou por certos tipos de medicação. Contudo é importante ressaltar que, ao contrário do que muitas vezes pensamos, os distúrbios hormonais, segundo dados da OMS (Organização Mundial de Saúde), raramente são apontados como a causa principal da obesidade.

Como combater a obesidade? Qual o tratamento para a obesidade?

tratamento para a obesidade

O método para o tratamento depende do nível de obesidade, condição geral de saúde e motivação para perder peso.

Mas seja qual for a origem, o tratamento da obesidade envolve sempre necessariamente uma dieta e uma reeducação alimentar. É um processo de mudança de hábitos que deve contemplar, a par da alimentação, o aumento da atividade física e, sempre que possível, um acompanhamento em psicoterapia, de forma a potenciar e consolidar a adesão aos novos hábitos.

Alimentação e obesidade

dieta equilibrada e adaptada

Independente do tratamento proposto, a reeducação alimentar e a adesão a um plano alimentar são fundamentais. Só através de uma dieta equilibrada e adaptada se consegue uma redução da ingestão calórica total, criando um défice, que permite a perda de peso. Muitas vezes a palavra dieta tem uma conotação negativa e é associada a sentimentos de fome e de privação. Este é o primeiro preconceito que tem que ser ultrapassado!

De facto as dietas muito restritas (com reduzido aporte calórico), ou as dietas muito monótonas (somente com alguns alimentos), não são recomendadas uma vez que têm um prazo de sucesso muito limitado e podem levar a distúrbios emocionais e alimentares. Contudo, uma dieta bem balanceada e adaptada, ao contrário do que por vezes se pensa, é geradora de mais energia, saciedade, equilíbrio e bem estar geral.

O Segredo do Sucesso

organização e o planeamento

A dieta ideal deve ser totalmente personalizada e ter em consideração o sexo, idade, altura, actividade física, estado fisiológico e de saúde e, principalmente, os hábitos alimentares e preferências de cada indivíduo. Para obter bons resultados a organização e o planeamento são fundamentais e as mudanças devem ser graduais.

O primeiro passo é estabelecer horários e definir as refeições. Comer regularmente é muito importante, não só por ser uma forma de regular o organismo, mas também para estabilizar o apetite e assim prevenir os episódios de gula e/ou compulsão alimentar.

ler os rótulos correctamente

Aprender a escolher os alimentos e a ler os rótulos correctamente também é fundamental – o objectivo é que gradualmente o indivíduo ganhe autonomia e consiga optar por alimentos com menor carga calórica, com menos gordura e menos açúcar e mais ricos em fibras, água, vitaminas e minerais.

É igualmente importante que se aprenda a reconhecer e a controlar as situações que nos fazem comer mais ou que nos fazem descontrolar a alimentação.

actividade física

A actividade física apresenta também um papel de grande relevância no tratamento da obesidade, pelos seus benefícios. Para além de aumentar o gasto calórico diário é ainda um precioso auxiliar no controlo do apetite, na melhoria da composição corporal, combate ao stress e ansiedade e no aumento da auto-estima e bem-estar.

Importante ressaltar que a prática de exercício físico não implica obrigatoriamente uma ida ao ginásio! Muitas vezes a simples recomendação de caminhadas regulares já acarreta grandes benefícios, e está incluída na denominada "mudança do estilo de vida".

manter a motivação

Para prevenir o fracasso do tratamento é fundamental manter a motivação: devem ser delineados objectivos realistas e alcançáveis progressivamente. E tão importante como valorizar a perda de peso é valorizar a manutenção do peso perdido e as pequenas alterações dos hábitos anteriores.

Acima de tudo, as mudanças de comportamento e alimentação têm que ser vistas como parte integrante de uma nova forma de vida e não como uma dieta temporária. É importante lembrar que a obesidade é uma doença crónica e como tal o tratamento é para toda a vida. Tratamento este que depende muitíssimo de nós e dos nossos comportamentos, permitindo-nos ser os responsáveis pelo seu sucesso!

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